Een goede glutathionstofwisseling; van onschatbare waarde

Glutathion is een antioxidant, dit betekent dat het je lichaam beschermt tegen schadelijke stoffen. De glutathionstofwisseling is het proces dat dit in je lichaam bewerkstelligt. Hoe dit exact in zijn werk gaat is ingewikkeld en gaat gepaard met onder andere enzymen, vitamines, mineralen en andere (lichaamseigen) stoffen. In dit artikel wordt dit proces uitééngezet. 

Wat houdt een stofwisseling in?

Om uit te leggen wat de glutathionstofwisseling is, moet eerst gekeken worden naar het proces “stofwisseling”. Wat is dat precies? 
Stofwisseling (ook wel metabolisme genoemd) komt van het Griekse woord metabolismos en betekent verandering of omzetting. Kort en simpel gezegd is het een proces dat er voor zorgt dat stoffen in je lichaam, worden omgezet in andere stoffen. Het lichaam maakt hierin onderscheid tussen het aanmaken van stoffen met behulp van energie en het afbreken van stoffen waarbij energie vrijkomt. Het is niet meer dan logisch dat dit geen los staande processen zijn. Het ene proces volgt het andere op, en andersom. Een voorbeeld is bijvoorbeeld de eiwitstofwisseling: Eiwitten worden in de lever afgebroken tot aminozuren. Een aantal van deze aminozuren zorgen, met behulp van andere stoffen, er weer voor dat er nieuwe eiwitten én andere stoffen beschikbaar komen. 

Wat is glutathion?

De wetenschappelijke uitleg is dat GSH, de afkorting voor glutathion zodra het door het lichaam bruikbaar is gemaakt als antioxidant, een stof is dat bestaat uit drie aminozuren: glycine, cysteïne en glutaminezuur. Deze aminozuren worden door het lichaam zelf aangemaakt. Tenminste, als alles werkt zoals het moet en er voldoende juiste voedingsstoffen binnenkomen. Om GSH te kunnen maken uit de drie aminozuren, heeft het lichaam bijvoorbeeld ook selenium, magnesium en vitamine E nodig. De genoemde aminozuren worden in het lichaam aangemaakt met, onder andere, behulp van de B-vitamines. 
GSH komt nagenoeg in alle lichaamscellen voor en helpt deze cellen te beschermen tegen schadelijke stoffen die je binnenkrijgt (bijvoorbeeld zware metalen, pesticiden, alcohol) maar ook tegen schadelijke stoffen die het lichaam zelf aanmaakt, de zogenaamde vrije radicalen. Een stof dat lichaamscellen beschermt tegen schadelijke stoffen, noemt met een antioxidant. En omdat GSH in bijna alle cellen voorkomt, is het één van de belangrijkste antioxidanten in ons lichaam. 

Andere gezondheidsvoordelen van GSH

Naast een ontgiftende en beschermende werking, heeft GSH nog een aantal andere zeer belangrijke voordelen voor de gezondheid: 

  • Ondersteunt andere antioxidanten
  • Versterkt het immuunsysteem
  • Beschermt het DNA

Hoe GSH hier een bijdrage aan levert wordt hieronder per gezondheidsvoordeel (beknopt) uitgelegd… 

Ontgiften van het lichaam

GSH gaat in de lever een verbintenis aan met schadelijke stoffen die in vet oplosbaar zijn. Deze verbintenis zorgt ervoor dat die stoffen in water oplosbaar worden gemaakt. Omdat dit gebeurt, kunnen de schadelijke stoffen het lichaam, onder andere, via de urinelozing verlaten. 

Beschermen van het lichaam

De lever zorgt er ook voor dat er GSH in de bloedbaan komt. Hier versterkt GSH de sterkte van de rode en witte bloedcellen. Rode bloedcellen zorgen onder andere voor een aanvoer van zuurstof en voedingsstoffen aan organen, weefsel en hersenen. Witte bloedcellen hebben als taak je afweermechanisme in stand te houden en te ondersteunen. 

Ondersteunt andere antioxidanten

Antioxidanten zijn belangrijke beschermers van het lichaam. Zodra een antioxidant zijn werk in het lichaam heeft gedaan (dus door middel van het aangaan van een verbinding een schadelijke stof, onschadelijk maken), dan heeft de antioxidant zijn beschermende werking “verloren” (ze zijn dan “geoxideerd”). GSH zorg er voor dat vitamine C, vitamine E, Q10 en andere antioxidanten weer geschikt worden voor hergebruik. Ze worden als het ware gerecycled. 

Overigens, de geoxideerde vorm (dus zodra hij zijn nuttige werk heeft gedaan) van GSH is GSSG. Met behulp van het enzym GSR (glutathuionreductase) wordt GSSG weer omgezet in GSH. 

Versterkt het immuunsysteem

Doordat GSH de andere antioxidanten weer bruikbaar maakt en zo het afweersysteem in het lichaam bevordert, wordt het immuunsysteem versterkt. Ook zorgt GSH er voor dat lymfocyten (één van de drie witte bloedcellen) worden aangemaakt en actief worden. 

Beschermt het DNA

Omdat GSH nagenoeg in iedere lichaamscel aanwezig is, en aldaar zijn beschermde functie vervult, wordt het DNA in onze cellen, direct beschermd. 

Al met al genoeg gezondheidsvoordelen om aandacht te hebben voor een goede glutathionstofwisseling, voldoende voorraad van deze stof en voldoende aanvoer. Zodra er namelijk een disbalans ontstaat en er onvoldoende voorraad is, dan kunnen allerlei gezondheidsproblemen de kop op steken. De aanvoer van schadelijke stoffen en vrije radicalen kan nu eenmaal niet worden tegen gegaan. Het is natuurlijk wel enigszins mogelijk om dit te beperken, maar de het kan nooit helemaal worden voorkomen. 

Moet je het GSH gehalte verhogen?

Na het 40ste levensjaar worden de glutathionspiegels in het lichaam minder. En naar mate de leeftijd vordert, worden deze nog minder. Zie hier wellicht een onderbouwing van de uitspraak “ouderdom komt met gebreken”… Enfin, ook mensen die lijden aan chronische aandoeningen of ziekten, hebben te maken met verminderde glutathionspiegels. Verder hebben stress, vervuiling, infecties, medicaties, slechte voeding, verwondingen, intensief sporten en stralingen een negatieve invloed op het in stand houden van gezonde glutathionspiegels. 
Desalniettemin, met goede voeding en een algeheel gezonde levensstijl kunnen de glutathionspiegels goed op peil worden gehouden. Suppleren (een synthetische vorm innemen in de vorm van pillen of drankjes) zonder aanwijzingen is dus eigenlijk niet direct nodig. 

Hoe kun je het GSH gehalte verhogen?

Je kunt er natuurlijk wel voor zorgen om je eigen lichaam te (blijven) voorzien van voldoende juiste “bouwstoffen” om de glutathionspiegels op het juiste niveau te houden. Vers fruit en groenten zijn natuurlijke bronnen. Echter, er blijft doorgaans niet erg veel over van de werkzame en beschermende stof GSH. Dit komt door verwerking van deze voedingsmiddelen. Indien mogelijk, heeft vers en rauw eten van fruit en groente dus de voorkeur. 
Aangezien GSH is opgebouwd uit verschillende aminozuren en met hulp van diverse vitaminen en mineralen, helpt het ook om te zorgen dat je voldoende van deze stoffen binnen krijgt. Hieronder een klein overzicht van deze stoffen en in welke voedingsmiddelen deze – onder andere – zijn terug te vinden: 

  • Selenium – noten (vooral paranoten), vlees, zuivelproducten, vis en volkoren graanproducten
  • Magnesium – noten, graanproducten, groenten, melk en vlees 
  • Vitamine E – noten, zaden, groenten, fruit, zonnebloemolie en graanproducten
  • Vitamine B’s – vlees, vis, eieren, groenten, graanproducten, zuivelproducten, aardappelen, noten en fruit

Tot slot zoals gezegd, omdat GSH, mineralen, vitamines en aminozuren zo nauw met elkaar zijn verbonden, elkaar versterken en een positieve wisselwerking hebben met elkaar, is een gezonde levensstijl en goede eetgewoonten belangrijk. Mocht je toch iets extra’s willen doen dan kun je wellicht kiezen voor een multi-vitamine supplement. Want een goede glutathionspiegel in je lichaam is van onschatbare waarde.

Leave a Comment